全數位化的圖書館已經在大學校園中存在多年,但並未開設其他圖書館的貝爾郡在決定設立 BiblioTech 數位圖書館時卻創造了歷史。根據美國圖書館協會所蒐集的資料顯示,這是全國第一個的無書公共圖書館系統。其他社區的類似提議都曾遭人投以懷疑的目光。不到十年前在亞利桑納州,土桑皮馬公共圖書館系統開設了一間全數位化的分館,但堅持要拿到實體書的居民最後卻得償所願。

葛蘭姆在去年秋天時參觀了 BiblioTech 數位圖書館,且正在努力說服查爾斯頓都會區的領袖在今年推估債券的發行量,以資助類似的概念構想,其中甚至包括了讓人想起蘋果電腦商店的時髦美學。可是蘋果電腦商店通常不會在這樣的城鎮裡設點。BiblioTech 數位圖書館位在經濟環境低迷的聖安東尼奧市南區,並與貝爾郡政府大樓共享一個購物中心。在最近的一個下午,一對困惑的伴侶走進了 BiblioTech 數位圖書館,要去找當地的治安法官。

根據人口普查數據顯示,貝爾郡的郡治聖安東尼奧是美國第七大城,但識字率卻排名第六十。BiblioTech 數位圖書館企畫協調蘿拉柯爾表示,在二○○○年代初期,BiblioTech 數位圖書館周邊的低收入戶公寓與慈善二手商店的社區領袖曾抱怨,當地附近甚至連一家書店都沒有。她指出,十年之後,當地大多數的家庭依然沒有 Wi-Fi 無線上網。

當地居民現在紛紛開始善用這間圖書館。在圖書館設立的第一年,參訪讀者預料將超過十萬人次。在附近的高中放學後,要在 BiblioTech 數位圖書館內四十幾台 iMac 電腦中,找到一台沒人使用的電腦是非常困難的事。而且不論在何時,都有約半數的圖書館電子書閱讀器都被借閱,每台閱讀器上都下載了五本書的上限。

在 BiblioTech 數位圖書館對外開放的近四個月以來,館長艾希莉艾柯夫還未曾遇過出借館內最昂貴的平板電腦後,卻未再看見它歸還的情形。儘管 BiblioTech 數位圖書館運用了科技,館內的空間使用還是比傳統圖書館更加經濟:BiblioTech 數位圖書館以購買實體書同樣的價錢,購入了一萬冊的電子書,但郡政府在圖書館的建築花費上卻省下了幾百萬美元,因為圖書館的建築設計並不需要容納實體書。

 

資料來源:http://chinapost.com.tw/guidepost/topics/default.asp?id=4072&next=1&sub=14

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